Qu’est-ce que l'allergie?

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Découvrez ce qu’est l’allergie et les causes de son développement.

Qu’est-ce que l'allergie ?
Les allergies surviennent lorsque le système immunitaire de l’organisme réagit de manière exagéré à des facteurs normalement inoffensifs, comme le pollen et les acariens. 

Chez la plupart des gens, ces minuscules particules sont insignifiantes, mais chez les sujets allergiques, elles peuvent déclencher une réaction allergique, comme un essoufflement, des démangeaisons des yeux et des larmoiements, une congestion du nez et un écoulement nasal, des éternuements et de l’asthme.

Les substances qui poussent le système immunitaire de l’organisme à réagir de cette manière sont appelées allergènes. Les allergènes fréquents sont :

• Acariens
• Pollens
• Poils et squames d’animaux
• Moisissures
• Aliments (en particulier le lait, les œufs, le blé, le soja, les fruits de mer, certains fruits et les noix)
• Venin de guêpe et d’abeille
• Certains médicaments
• Latex
• Produits ménagers chimiques (irritants comme les détergents et les parfums)

En bref

  • Les allergies constituent les maladies chroniques les plus fréquentes chez l’enfant et le jeune adulte.

Types d’allergie
Il existe plusieurs types d’allergies:

• Allergie respiratoire: les allergies respiratoires sont les allergies les plus courantes. Les allergies respiratoires sont dues aux allergènes présents dans l’air et l’environnement général, notamment les pollens, les poils et squames d’animaux, les moisissures et les acariens. Les formes d’allergies respiratoires les plus fréquentes sont la rhinite allergique et l’asthme allergique.

La rhinite allergique, communément appelée rhume des foins, est une inflammation et une irritation des voies respiratoires supérieures et des membranes du nez et des yeux. La conjonctivite accompagne souvent cette affection. Les symptômes de la conjonctivite allergique sont des yeux rouges, qui coulent et qui grattent. La cause la plus courante d’allergie est le pollen de graminées et celui des arbres.

L’asthme allergique est du à une sensibilité exagérée des bronches du patient vis à vis de l'allergène. Souvent, un peu comme l'expression "talon sur les bronches"; la rhinite allergique est accompagnée par un asthme allergique. La raison en est que les muqueuses qui tapissent le nez sont très semblables à celles qui tapissent les bronches.

• Allergie cutanée :  Il existe trois types d'allergies cutanées fréquentes : la dermatite atopique, l'urticaire et l'eczéma. Elles sont engendrés par le contact de certaines substances comme  du nickel, des produits cosmétiques et chimiques , entre autres.

• Autres allergies: les autres allergies englobent les allergies alimentaires, le plus souvent dues au lait, aux œufs, au soja, aux noix et au poisson, et l’allergie au venin d’insecte. Les symptômes surviennent habituellement peu après le contact avec l’aliment ou la piqûre d’insecte. Les symptômes courants incluent des éruptions cutanées, un sifflement respiratoire, des démangeaisons, des maux d’estomac, des nausées et des vomissements. Dans de rares cas, l’allergie à un aliment ou au venin d’insecte peut provoquer un choc anaphylactique, qui correspond à une réaction allergique grave, parfois mortelle, qui touche tout l’organisme.

Qui est à risque ?
Actuellement, on estime qu’environ 10 à 30% de la population adulte mondiale et jusqu’à 40% des enfants sont touchés par une certaine forme d’allergie. La rhinite allergique (avec ou sans conjonctivite) touche 5 à 50% de la population mondiale, et 15 à 20% de ces personnes souffrent d’une forme d’allergie sévère.

Les allergies peuvent survenir à tout âge, mais elles débutent généralement pendant l’enfance et persistent pendant de nombreuses années, souvent à vie. Certaines personnes sont plus sujettes au développement d’une allergie du fait de la présence de cette dernière dans la famille. La tendance génétique au développement des allergies est appelée atopie. Si un enfant a un parent qui souffre d’allergies, il a 30 % de risque de développer une rhinite allergique. Le risque passe à 70 % si les deux parents souffrent d’allergies. 

Si son rôle exact n’est pas connu, le tabagisme peut présenter un risque de développement d’allergie. D’autres facteurs environnementaux, tels qu’une forte exposition aux animaux domestiques, aux acariens et à la pollution atmosphérique, peuvent également jouer un rôle.

Comment puis-je vivre avec une allergie?

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